Ir a la encuesta de percepción

100Consejo de EstadoConsejo de Estado10010001159SENTENCIAPRIMERA11001032400020040009201200817/07/2008SENTENCIA__PRIMERA__11001032400020040009201__2008_17/07/2008100011592008SERVICIO PUBLICO DE TRANSPORTE TERRESTRE - Sanción de multa y graduación / VIOLACION DE NORMAS DE TRANSPORTE TERRESTRE - Sanción de multa y graduación: regulación legal Se observa claramente, entonces, que este artículo de la Ley 336 de 1996 se ocupa específicamente de la sanción de multa, en el sentido de indicar las conductas que son susceptibles de esa sanción y su graduación o parámetros para el efecto, señalando para el transporte terrestre un rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos mensuales vigentes. Los términos en que regula su aplicación permite inferir que la multa es la sanción a imponer como regla general en todos los casos o conductas de los referidos sujetos que constituyan violación a las normas de transporte, en tanto que las demás clases de sanciones vienen a ser excepcionales en cuanto se aplican en la medida en que estén previstas o indicadas expresamente para casos o conductas específicas, tal como aparece consignado en el literal e) del artículo 46 de la Ley 336 de 1996. En efecto, ese artículo, además de señalar en los literales a), b), c) y d) conductas o casos que son susceptibles de sanción con multa, prevé en su literal e) que también lo son todos los casos de conductas que no tengan asignada una sanción específica y constituyan violación a las normas de transporte. SERVICIO PUBLICO DE TRANSPORTE TERRESTRE - Ilegalidad del Decreto 1553 de 1998 al fijar cifra única de multa desconociendo graduación legal / TAXI - Ilegalidad parcial del Decreto 1553 de 1998 en relación con la sanción de multa y graduación / POTESTAD REGLAMENTARIA - Exceso al desconocer graduación legal de la sanción de multa en servicio público de transporte Los artículos enjuiciados 49 a 60 del Decreto reglamentario 1553 de 1998, al ocuparse de conductas o hechos que son sancionables con multa, fijándoles un monto determinado o único de la multa a imponer en cada caso, exceden el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, incluyendo su parágrafo, por cuanto éste no da margen para que dentro del rango que señala se fijen otros rangos y menos una cifra única de la multa a imponer. La graduación o tasación de la multa le corresponde a las autoridades competentes, "…Teniendo en cuenta las implicaciones de la infracción", a voces de lo dispuesto por el artículo 46 de la Ley 336 de 1996", según lo precisó la Sala en la ya referenciada sentencia de 3 de mayo de 2007, en la cual justamente se declaró la nulidad de los artículos 13, 14 y 20 del Decreto 176 de 2001 por considerarse que en su carácter de disposiciones reglamentarias establecían rangos determinados para las sanciones pecuniarias según la falta que se cometiera, y que ello no es viable jurídicamente dado que esos rangos ya están establecidos en el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, tal como se lee en su texto antes transcrito, que para el caso del Transporte Terrestre se determina entre uno (1) y setecientos (700) salarios mínimos mensuales legales mensuales vigentes. En esas circunstancias, la autoridad sancionadora competente tiene todo el rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos legales mensuales vigentes para fijar en cada caso concreto el monto de multa que ameritan los hechos investigados, el cual puede ascender hasta 700 salarios mínimos mensuales para el servicio de transporte terrestre, de suerte que la ley no la sujeta a tarifas únicas, por lo tanto tampoco lo puede hacer el reglamento, como lo hace en los artículos 49 a 60 acusados, que por lo demás en varios casos restringen el monto de la multa por debajo del límite legal en mención y, en otros deja abierta la posibilidad de que finalmente se imponga un monto mayor a ese límite máximo como son aquellos en los que la multa se impone por cada vehículo comprometido en la conducta sancionable. De otra parte, las conductas a que ellos se refieren como sancionables con multa, y que sin lugar a duda constituyen violación de normas de transporte, lo serán en la medida en que coincidan con o estén implícitas en las relacionadas en el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, o no estén dentro de las conductas castigadas con medida distinta a la pecuniaria, como son las previstas en los artículos 47 a 49 de la Ley 336 de 1996, o en cualquier norma de jerarquía legal que les asigne otra clase de sanción, atendiendo el artículo 46, literal e) de la citada ley; de donde se infiere que esas conductas ya están definidas por el legislador, a quien justamente corresponde por regla general establecer las faltas y las sanciones que se han de imponer a sus autores, por virtud del artículo 29 de la Constitución Política. En consecuencias, se declarará la nulidad de esos artículos, por cuanto contrarían el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, y por consiguiente el artículo 29 de la Constitución Política. CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCION PRIMERA Consejero ponente: RAFAEL E. OSTAU DE LAFONT PIANETA Bogotá, D.C., diecisiete (17) de julio de dos mil ocho (2008)
Sentencias de Nulidad por InconstitucionalidadRAFAEL E. OSTAU DE LAFONT PIANETARADIO TAXI INTERNACIONAL S.A. | COOPERATIVA DE TRANSPORTADORES DE RADIO TAXI LTDA.nulidad de los artículos 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 59 y 60 del Decreto 1553 del 4 de agosto de 1998, "Por el cual, se reglamenta la Prestación del Servicio Público de Transporte en vehículos clase taxi".Identificadores10010001160true1458Versión original10001160Identificadores

Fecha Providencia

17/07/2008

Sección:  PRIMERA

Consejero ponente:  RAFAEL E. OSTAU DE LAFONT PIANETA

Norma demandada:  nulidad de los artículos 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 59 y 60 del Decreto 1553 del 4 de agosto de 1998, "Por el cual, se reglamenta la Prestación del Servicio Público de Transporte en vehículos clase taxi".

Demandante:  RADIO TAXI INTERNACIONAL S.A. | COOPERATIVA DE TRANSPORTADORES DE RADIO TAXI LTDA.


SERVICIO PUBLICO DE TRANSPORTE TERRESTRE - Sanción de multa y graduación / VIOLACION DE NORMAS DE TRANSPORTE TERRESTRE - Sanción de multa y graduación: regulación legal

Se observa claramente, entonces, que este artículo de la Ley 336 de 1996 se ocupa específicamente de la sanción de multa, en el sentido de indicar las conductas que son susceptibles de esa sanción y su graduación o parámetros para el efecto, señalando para el transporte terrestre un rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos mensuales vigentes. Los términos en que regula su aplicación permite inferir que la multa es la sanción a imponer como regla general en todos los casos o conductas de los referidos sujetos que constituyan violación a las normas de transporte, en tanto que las demás clases de sanciones vienen a ser excepcionales en cuanto se aplican en la medida en que estén previstas o indicadas expresamente para casos o conductas específicas, tal como aparece consignado en el literal e) del artículo 46 de la Ley 336 de 1996. En efecto, ese artículo, además de señalar en los literales a), b), c) y d) conductas o casos que son susceptibles de sanción con multa, prevé en su literal e) que también lo son todos los casos de conductas que no tengan asignada una sanción específica y constituyan violación a las normas de transporte.

SERVICIO PUBLICO DE TRANSPORTE TERRESTRE - Ilegalidad del Decreto 1553 de 1998 al fijar cifra única de multa desconociendo graduación legal / TAXI - Ilegalidad parcial del Decreto 1553 de 1998 en relación con la sanción de multa y graduación / POTESTAD REGLAMENTARIA - Exceso al desconocer graduación legal de la sanción de multa en servicio público de transporte

Los artículos enjuiciados 49 a 60 del Decreto reglamentario 1553 de 1998, al ocuparse de conductas o hechos que son sancionables con multa, fijándoles un monto determinado o único de la multa a imponer en cada caso, exceden el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, incluyendo su parágrafo, por cuanto éste no da margen para que dentro del rango que señala se fijen otros rangos y menos una cifra única de la multa a imponer. La graduación o tasación de la multa le corresponde a las autoridades competentes, "…Teniendo en cuenta las implicaciones de la infracción", a voces de lo dispuesto por el artículo 46 de la Ley 336 de 1996", según lo precisó la Sala en la ya referenciada sentencia de 3 de mayo de 2007, en la cual justamente se declaró la nulidad de los artículos 13, 14 y 20 del Decreto 176 de 2001 por considerarse que en su carácter de disposiciones reglamentarias establecían rangos determinados para las sanciones pecuniarias según la falta que se cometiera, y que ello no es viable jurídicamente dado que esos rangos ya están establecidos en el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, tal como se lee en su texto antes transcrito, que para el caso del Transporte Terrestre se determina entre uno (1) y setecientos (700) salarios mínimos mensuales legales mensuales vigentes. En esas circunstancias, la autoridad sancionadora competente tiene todo el rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos legales mensuales vigentes para fijar en cada caso concreto el monto de multa que ameritan los hechos investigados, el cual puede ascender hasta 700 salarios mínimos mensuales para el servicio de transporte terrestre, de suerte que la ley no la sujeta a tarifas únicas, por lo tanto tampoco lo puede hacer el reglamento, como lo hace en los artículos 49 a 60 acusados, que por lo demás en varios casos restringen el monto de la multa por debajo del límite legal en mención y, en otros deja abierta la posibilidad de que finalmente se imponga un monto mayor a ese límite máximo como son aquellos en los que la multa se impone por cada vehículo comprometido en la conducta sancionable. De otra parte, las conductas a que ellos se refieren como sancionables con multa, y que sin lugar a duda constituyen violación de normas de transporte, lo serán en la medida en que coincidan con o estén implícitas en las relacionadas en el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, o no estén dentro de las conductas castigadas con medida distinta a la pecuniaria, como son las previstas en los artículos 47 a 49 de la Ley 336 de 1996, o en cualquier norma de jerarquía legal que les asigne otra clase de sanción, atendiendo el artículo 46, literal e) de la citada ley; de donde se infiere que esas conductas ya están definidas por el legislador, a quien justamente corresponde por regla general establecer las faltas y las sanciones que se han de imponer a sus autores, por virtud del artículo 29 de la Constitución Política. En consecuencias, se declarará la nulidad de esos artículos, por cuanto contrarían el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, y por consiguiente el artículo 29 de la Constitución Política.

CONSEJO DE ESTADO

SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO

SECCION PRIMERA

Consejero ponente: RAFAEL E. OSTAU DE LAFONT PIANETA

Bogotá, D.C., diecisiete (17) de julio de dos mil ocho (2008)

Radicación número: 11001-03-24-000-2004-00092-01

Actor: RADIO TAXI INTERNACIONAL S.A. Y COOPERATIVA DE TRANSPORTADORES DE RADIO TAXI LTDA.

Demandado: GOBIERNO NACIONAL

Referencia: ACCION DE NULIDAD

La Sala decide en única instancia la demanda que en ejercicio de la acción instituida en el artículo 84 del Código Contencioso Administrativo ha sido interpuesta para que se declare la nulidad parcial de un decreto expedido por el Gobierno Nacional.

I.- LA DEMANDA

Las sociedades RADIO TAXI INTERNACIONAL S.A. y COOPERATIVA DE TRANSPORTADORES DE RADIO TAXI LTDA; actuando mediante sus representantes legales, en uso de la acción instituida en el artículo 84 del C.C.A., presentaron demanda para que, en proceso de única instancia, la Sala acceda a las siguientes

1. Pretensiones:

Que declare la nulidad de los artículos 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 59 y 60 del Decreto 1553 del 4 de agosto de 1998, "Por el cual, se reglamenta la Prestación del Servicio Público de Transporte en vehículos clase taxi".

2. Hechos en que se funda

Se exponen como tales algunos antecedentes normativos del decreto acusado, y las circunstancias de haber sido derogado mediante el Decreto 172 de 2001 y haber dado lugar a la imposición de sanciones mientras estuvo vigente, cuya regulación en dicho decreto contradecía la graduación prevista en las leyes 105 de 1993 y 336 de 1996.

3.- Normas violadas y concepto de la violación

Los actores señalan como violados los artículos 13 y 29 de la Constitución Política; 6 de la Ley 599 de 2000; 45 y 46 de la Ley 336 de 1996, y 9 de la Ley 105 de 1993 en cuanto a la jerarquía de sanciones; y por razones que se indican en los siguientes cargos:

3. 1. Los artículos 48 a 60 del decreto impugnado violan el principio de legalidad en materia sancionatoria, entendido a la luz de la jurisprudencia de la Corte Constitucional y a la cual no se ajustan dichos artículos por cuanto las sanciones que prevén no son claras, precisas ni debidamente graduadas, es decir, no están adecuamente tipificadas, pues unas no corresponde a las tipificadas en la Ley 336 de 1996 y otras no lo están en esa ley ni en ninguna otra norma de igual jerarquía.

3.2. Los citados artículos desconocen la jurisprudencia de la Sala Civil y de Consulta del Consejo de Estado y de la Corte Constitucional por cuanto las sanciones que prevén no están contenidas en norma previa alguna; no son claras, proporcionales ni razonables.

II.- CONTESTACIÓN DE LA DEMANDA

1.- El Ministerio de Transporte manifiesta que se opone a las pretensiones de la demanda; que el decreto censurado fue expedido con fundamento en las facultades constitucionales y legales del Gobierno Nacional, en especial con base en el artículo 189, numeral 11 de la Constitución Política, las Leyes 105 de 1993, 336 de 1996 y el Código de Comercio, y que dicho decreto se ajusta a las normas superiores enunciadas, a la jurisprudencia de la Corte Constitucional y del Consejo de Estado, atiende los principios de proporcionalidad y razonabilidad en las faltas y sanciones que reglamenta, las cuales tienen como fin procurar la buena prestación del servicio de que se ocupa, de modo que no viola las normas invocadas en al demanda.

Propone las excepciones genéricas consagradas en el C.C.A.

III.- ALEGATOS DE CONCLUSIÓN

La entidad demandada reitera lo expuesto en la contestación de la demanda y solicita que se nieguen las pretensiones consignadas en la misma.

IV.- CONCEPTO DEL MINISTERIO PÚBLICO

El Procurador Primero Delegado ante la Corporación hace un recuento de la actuación procesal y la normativa pertinente, y concluye que según ésta todas las conductas castigadas con multa constituyen violación a las normas de transporte, como son los artículos 7 y 43 del Decreto 1553 de 1995, los cuales encuentran pleno respaldo en la Ley 336 de 1996 en razón a que ella abre la posibilidad para que se impongan multas en los casos en que se configuren las sanciones que constituyan violación a las normas de transporte. Por consiguiente, considera que las pretensiones de la demanda no están llamadas a prosperar.

VI.- DECISIÓN

No observándose causal de nulidad que invalide lo actuado, procede la Sala a decidir el asunto sub lite, previas las siguientes

CONSIDERACIONES

1.- El acto acusado

El Decreto 1553 del 4 de agosto de 1998, "Por el cual, se reglamenta la Prestación del Servicio Público de Transporte en vehículos clase taxi", fue expedido por el Gobierno Nacional en ejercicio de facultades constitucionales y legales, en especial de las conferidas al Presidente de la República por los artículos 189, numeral 11, de la Constitución Política y las Leyes 105 de 1993 y 336 de 1996.

Las disposiciones del mismo que se piden anular son los artículos 48 a 60, comprendidos en el título III y cuyo tenor es como sigue:

"T I T U L O III

REGIMEN DE SANCIONES

(…)

CAPITULO I

Sanciones a las empresas

Artículo 48. Será sancionada con amonestación por una sola vez la empresa de transporte público en vehículos taxi, que no suministre a la autoridad competente, dentro de los términos establecidos para tales efectos, los datos, documentos y/o pronunciamientos que le hayan sido solicitados. Para estos efectos, una vez notificada la sanción de amonestación, la empresa dispondrá de cuarenta y ocho (48) horas para allegar a la autoridad lo requerido, so pena de ser sancionada con multa equivalente a diez (10) salarios mínimos mensuales legales vigentes.

Artículo 49. La empresa de transporte que preste el servicio público vehículos taxi, sin estar habilitada, será sancionada con una multa equivalente a setecientos (700) salarios mínimos mensuales legales vigentes.

Artículo 50. La empresa que no tramite o no suministre oportunamente la tarjeta de operación de los vehículos vinculados a ella, o que cobre al propietario y tenedor del vehículo suma superior a los derechos fijados por la autoridad para estos efectos, incurrirá en sanción equivalente a diez (10) salarios mínimos mensuales legales vigentes, por cada vehículo encontrado en estas circunstancias.

Artículo 51. La empresa que no expida paz y salvo por concepto de desvinculación de sus vehículos cuando haya lugar al mismo, o que cobre suma alguna por este concepto, será sancionada con multa equivalente a diez (10) salarios mínimos mensuales legales vigentes, por cada vehículo que se encuentre en las citadas circunstancias.

Artículo 52. Será sancionada con multa equivalente a quince (15) salarios mínimos mensuales legales vigentes, la empresa que permita la circulación de sus vehículos vinculados, sin llevar sus distintivos, número de orden y razón social, monto a imponer por cada vehículo que sea sorprendido en estas circunstancias.

Artículo 53. La empresa que no expida ni renueve mensualmente la tarjeta de control, o que cobre suma alguna por cualquiera de estos dos conceptos al conductor, propietario o tenedor de vehículo, incurrirá en multa equivalente a diez (10) salarios mínimos mensuales legales vigentes, monto aplicable por cada vehículo que sea encontrado en estas circunstancias.

Artículo 54. La empresa que no tenga contrato de trabajo vigente con la totalidad de los conductores, de conformidad con lo establecido en el artículo 36 de la Ley 336 de 1996, será sancionada con multa equivalente a cuarenta (40) salarios mínimos mensuales legales vigentes.

Artículo 55. La empresa que no vele porque sus vehículos vinculados cuenten permanentemente con las tarjetas de operación y de control incurrirá en multa equivalente a quince (15) salarios mínimos mensuales legales vigentes, por cada vehículo encontrado en tales circunstancias.

Artículo 56. La empresa que no ejerza control a sus vehículos vinculados, respecto al cobro de las tarifas autorizadas por la autoridad competente, incurrirá en multa equivalente a quince (15) salarios mínimos mensuales legales vigentes, por cada vehículo que sea sorprendido en estas circunstancias.

Artículo 57. La empresa que promueva la suspensión o alteración del servicio, será sancionada con multa equivalente a setecientos (700) salarios mínimos mensuales legales vigentes.

Artículo 58. La empresa que no lleve en forma adecuada la ficha técnica de seguridad de cada uno de sus vehículos vinculados, incurrirá en multa equivalente a veinte (20) salarios mínimos mensuales legales vigentes, monto aplicable por cada vehículo encontrado en estas circunstancias.

Artículo 59. La empresa que no vele porque sus vehículos vinculados presten el servicio en óptimas condiciones de funcionamiento será sancionada con multa equivalente a veinte (20) salarios mínimos mensuales legales vigentes, por cada vehículo que sea encontrado en estas circunstancias.

Artículo 60. La empresa de transporte que ceda su razón social o transfiera la habilitación a cualquier título y a favor de terceros para la prestación del servicio público de transporte, será sancionada con multa equivalente a treinta (30) salarios mínimos mensuales legales vigentes."

2. Los cargos que se les formulan en la demanda

De las normas transcritas se dice que violan los artículos 13 y 29 de la Constitución Política; 6 de la Ley 599 de 2000; 45 y 46 de la Ley 336 de 1996, y 9 de la Ley 105 de 1993 en cuanto a la jerarquía de sanciones y por razones que se resumen en el desconocimiento del principio de legalidad en materia sancionatoria, porque las sanciones que prevén no están adecuadamente tipificadas, pues unas no corresponde a las tipificadas en la Ley 336 de 1996 y otras no lo están en esa ley ni en ninguna otra norma de igual jerarquía, ni son claras, proporcionales ni razonables, y en ese orden desconocen la jurisprudencia de la Sala de Consulta y Servicio Civil del Consejo de Estado y de la Corte Constitucional sobre ese principio.

3. Examen de los cargos

Como el enunciado de su objeto lo indica, el decreto acusado reglamenta la prestación de una determinada modalidad de servicio público de transporte, cual es la de vehículos taxi, y para ello está autorizado el Gobierno Nacional por el artículo 5º de la Ley 336 de 1996, en cuanto dispone que "El carácter de servicio público esencial bajo la regulación del Estado que la ley le otorga a la operación de las empresas de transporte público, implicará la prelación del interés general sobre el particular, especialmente en cuanto a la garantía de la prestación del servicio y a la protección de los usuarios,conforme a los derechos y obligaciones que señale el Reglamento para cada Modo." (subrayas de la Sala)

De otra parte, además de tratarse de una modalidad de prestación de ese servicio que por lo mismo es susceptible de la reglamentación de sus derechos y obligaciones, las empresas que lo prestan, los propietarios de vehículos y los conductores de los mismos hacen parte de los sujetos pasivos indicados en el artículo 9º de la Ley 105 de 1993[1], los cuales corresponden a los indicados en el artículo 46 del decreto acusado en cuanto se refiere a la aludida modalidad del servicio.

Otro tanto ocurre con las clases de sanciones a imponer, pues en el artículo 47 se acogen las señaladas en el artículo 9º, inciso segundo, de la Ley 105 de 1993, que a la letra reza:

"Las sanciones de que trata el presente artículo consistirán en:

1. Amonestación.

2. Multas.

3. Suspensión de matrículas, licencias, registros o permisos de operación.

4. Cancelación de matrículas, licencias, registros o permisos de operación.

5. Suspensión o cancelación de la licencia de funcionamiento de la empresa transportadora.

6. Inmovilización o retención de vehículos."

Sin embargo, su aplicación en los artículos 48 y ss que son objeto del presente enjuiciamiento, desconoce los parámetros y criterios señalados en las precitadas leyes, en especial en la Ley 336 de 1996, artículos 44 y ss., incluyendo lo concerniente al monto de las multas que prevé para cada conducta.

Es así como el artículo 46 ibídem señala los hechos o conductas que dan lugar a multa, a saber:

"ARTÍCULO 46. Con base en la graduación que se establece en el presente Artículo, las multas oscilarán entre 1 y 2000 salarios mínimos mensuales vigentes teniendo en cuenta las implicaciones de la infracción y procederán en los siguientes casos:

a) Cuando el sujeto no le haya dado cumplimiento a la amonestación.

b) En caso de suspensión o alteración parcial del servicio.

c) En caso de que el sujeto no suministre la información que legalmente le haya sido solicitada y que no repose en los archivos de la entidad solicitante.

d) En los casos de incremento o disminución de las tarifas o de prestación de servicios no autorizados, o cuando se compruebe que el equipo excede los límites permitidos sobre dimensiones, peso o carga, eventos en los cuales se impondrá el máximo de la multa permitida.

e) En todoslos demás casos de conductas que no tengan asignada una sanción específica y constituyan violación a las normas del transporte." (subrayas de la sala).

La enunciada graduación es la establecida en el parágrafo del precitado artículo, así:

"PARÁGRAFO. Para la aplicación de las multas a que se refiere el presente artículo se tendrán en cuenta los siguientes parámetros relacionados con cada Modo de transporte:

a. Transporte Terrestre: de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos mensuales vigentes; (subrayas de la Sala)

b. Transporte Fluvial: de uno (1) a mil (1000) salarios mínimos mensuales vigentes;

c. Transporte Marítimo: de uno (1) a mil quinientos (1500) salarios mínimos mensuales vigentes;

d. Transporte Férreo: de uno (1) a mil quinientos (1500) salarios mínimos mensuales vigentes.

e. Transporte Aéreo: de uno (1) a dos mil (2000) salarios mínimos mensuales vigentes."

Se observa claramente, entonces, que este artículo de la Ley 336 de 1996 se ocupa específicamente de la sanción de multa, en el sentido de indicar las conductas que son susceptibles de esa sanción y su graduación o parámetros para el efecto, señalando para el transporte terrestre un rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos mensuales vigentes.

Los términos en que regula su aplicación permite inferir que la multa es la sanción a imponer como regla general en todos los casos o conductas de los referidos sujetos que constituyan violación a las normas de transporte, en tanto que las demás clases de sanciones vienen a ser excepcionales en cuanto se aplican en la medida en que estén previstas o indicadas expresamente para casos o conductas específicas, tal como aparece consignado en el literal e) del artículo 46 de la Ley 336 de 1996.

En efecto, ese artículo, además de señalar en los literales a), b), c) y d) conductas o casos que son susceptibles de sanción con multa, prevé en su literal e) que también lo son todos los casos de conductas que no tengan asignada una sanción específica y constituyan violación a las normas de transporte.

En ese orden, la misma ley tiene ya tipificadas las faltas y señaladas sus respectivas sanciones para todos los modos, de tal forma que a la luz de la norma en comento, lo que le corresponde a las autoridades competentes es verificar si una determinada conducta o situación generada por cualquiera de los referidos sujetos, constituye o no violación de alguna norma de transporte, y si la ley 336 de 1996 o cualquiera otra norma de rango legal no le asigna una sanción específica y distinta a multa, esa conducta será sancionable con ésta, es decir, pecuniariamente, dentro de los rangos precisados en el parágrafo atrás transcrito del comentado artículo 46 de la Ley 336.

Por consiguiente, tal artículo 46 tipifica las conductas que constituyen faltas que deben ser sancionadas con multa, dentro del rango que él señala, pues eleva a falta toda violación de normas del transporte, y dicha sanción la hace extensiva o la circunscribe a todas esas faltas que no tengan señalada una sanción distinta o específica. Por eso, además, es una norma que ha de integrarse con otras, según lo precisó la Sala en sentencia de 3 de mayo de 2007[2].

En el artículo 47 de la Ley 336 de 1996 se establecen el límite de tiempo y las conductas o hechos que son sancionables con suspensión de Licencia, Registros, habilitaciones o permisos de operación de las empresas de transporte; en el 48 ibídem, cuándo es aplicable la cancelación de las Licencias, Registros, habilitaciones o permisos de operación de las empresas de transporte; y el 49 ejusdem, los eventos en que procederá la inmovilización o retención de los equipos.

Así las cosas, los artículos enjuiciados 49 a 60 del Decreto reglamentario 1553 de 1998, al ocuparse de conductas o hechos que son sancionables con multa, fijándoles un monto determinado o único de la multa a imponer en cada caso, exceden el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, incluyendo su parágrafo, por cuanto éste no da margen para que dentro del rango que señala se fijen otros rangos y menos una cifra única de la multa a imponer.

La graduación o tasación de la multa le corresponde a las autoridades competentes, "…Teniendo en cuenta las implicaciones de la infracción", a voces de lo dispuesto por el artículo 46 de la Ley 336 de 1996", según lo precisó la Sala en la ya referenciada sentencia de 3 de mayo de 2007, en la cual justamente se declaró la nulidad de los artículos 13, 14 y 20 del Decreto 176 de 2001 por considerarse que en su carácter de disposiciones reglamentarias establecían rangos determinados para las sanciones pecuniarias según la falta que se cometiera, y que ello no es viable jurídicamente dado que esos rangos ya están establecidos en el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, tal como se lee en su texto antes transcrito, que para el caso del Transporte Terrestre se determina entre uno (1) y setecientos (700) salarios mínimos mensuales legales mensuales vigentes.

En esas circunstancias, la autoridad sancionadora competente tiene todo el rango de uno (1) a setecientos (700) salarios mínimos legales mensuales vigentes para fijar en cada caso concreto el monto de multa que ameritan los hechos investigados, el cual puede ascender hasta 700 salarios mínimos mensuales para el servicio de transporte terrestre, de suerte que la ley no la sujeta a tarifas únicas, por lo tanto tampoco lo puede hacer el reglamento, como lo hace en los artículos 49 a 60 acusados, que por lo demás en varios casos restringen el monto de la multa por debajo del límite legal en mención y, en otros deja abierta la posibilidad de que finalmente se imponga un monto mayor a ese límite máximo como son aquellos en los que la multa se impone por cada vehículo comprometido en la conducta sancionable.

De otra parte, las conductas a que ellos se refieren como sancionables con multa, y que sin lugar a duda constituyen violación de normas de transporte, lo serán en la medida en que coincidan con o estén implícitas en las relacionadas en el artículo 46 de la Ley 336 de 1996, o no estén dentro de las conductas castigadas con medida distinta a la pecuniaria, como son las previstas en los artículos 47 a 49 de la Ley 336 de 1996, o en cualquier norma de jerarquía legal que les asigne otra clase de sanción, atendiendo el artículo 46, literal e) de la citada ley; de donde se infiere que esas conductas ya están definidas por el legislador, a quien justamente corresponde por regla general establecer las faltas y las sanciones que se han de imponer a sus autores, por virtud del artículo 29 de la Constitución Política.

En consecuencias, se declarará la nulidad de esos artículos, por cuanto contrarían el artículo 46, parágrafo, de la Ley 336 de 1996, y por consiguiente el artículo 29 de la Constitución Política.

En resumen, los cargos de la demanda prosperan en cuanto a los artículos 48 a 60, los cuales se declararán nulos, como en efecto se hará en la parte resolutiva de esta sentencia, bajo el entendido de que las conductas que describen serán reprimidas con multa en la medida en que constituyan violación de normas de transporte y no se encuadren en faltas penalizadas por el legislador con otra clase de medida, y el monto a imponer por ellas deberá ser tasada por la autoridad competente entre uno (1) y 700 salarios mínimos según las circunstancias y gravedad de los hechos.

Por lo expuesto, el Consejo de Estado en Sala de lo Contencioso Administrativo, Sección Primera, administrando justicia en nombre de la República y por autoridad de la ley,

FALLA

DECLÁRASE la nulidad en su integridad de los artículos 48 a 60 del Decreto Reglamentario 1553 del 4 de agosto de 1998, "Por el cual, se reglamenta la Prestación del Servicio Público de Transporte en vehículos clase taxi".

Cópiese, notifíquese, publíquese y cúmplase.

La anterior providencia fue leída, discutida y aprobada por la Sala en su sesión del 17 de julio de 2008.

MARCO ANTONIO VELILLA MORENO CAMILO ARCINIEGAS ANDRADE

Presidente

RAFAEL E. OSTAU DE LAFONT PIANETA MARTHA SOFIA SANZ TOBON


[1] El inciso primero del citado artículo 9º de la Ley 105 de 1993 dice: "Las autoridades que determinen las disposiciones legales impondrán sanciones por violación a las normas reguladoras del transporte, según las disposiciones especiales que rijan cada modo de transporte.

Podrán ser sujetos de sanción:

1. Los operadores del servicio público de transporte y los de los servicios especiales.

2. Las personas que conduzcan vehículos.

3. Las personas que utilicen la infraestructura de transporte.

4. Las personas que violen o faciliten la violación de las normas.

5. Las personas propietarias de vehículos o equipos de transporte.

6. Las empresas de servicio público."

[2]Sentencia de 3 de mayo de 2007, expediente núm. 200300086 01, consejero ponente doctor Rafael Ostau de Lafont Pianeta.